سفينة الفضاء التابعة لناسا تقترب بسرعة من الهدف في اختبار رئيسي لإعادة توجيه الكويكبات

تاريخ:

آخر حصة :

واشنطن: أراهن على أن الديناصورات تتمنى لو فكرت في هذا الأمر.

ستحاول ناسا يوم الإثنين إنجازًا لم تنجزه البشرية من قبل: صدم مركبة فضائية عمداً في كويكب لتحريف مداره قليلاً ، في اختبار رئيسي لقدرتنا على منع الأجسام الكونية من تدمير الحياة على الأرض.

تم إطلاق مركبة الفضاء Double Asteroid Redirection Test (DART) من كاليفورنيا في نوفمبر الماضي وتقترب بسرعة من هدفها ، والذي ستضربه بسرعة 14000 ميل في الساعة تقريبًا (23000 كم / ساعة).

من المؤكد أن لا الكويكب القمري ديمورفوس ولا الأخ الأكبر الذي يدور حوله ، المسمى ديديموس ، يشكلان أي تهديد لأن الزوجين يدوران حول الشمس ، ويمران على بعد حوالي سبعة ملايين ميل من الأرض في أقرب نقطة.

لكن هذه التجربة اعتبرتها وكالة ناسا مهمة للقيام بها قبل اكتشاف الحاجة الفعلية.

وقال ليندلي جونسون ، ضابط دفاع الكواكب في وكالة ناسا للصحفيين في إفادة صحفية يوم الخميس: “هذا وقت مثير ، ليس فقط للوكالة ، ولكن في تاريخ الفضاء وفي تاريخ البشرية بصراحة تامة”.

إذا سار كل شيء كما هو مخطط له ، فإن الاصطدام بين المركبة الفضائية بحجم السيارة والكويكب الذي يبلغ ارتفاعه 530 قدمًا (160 مترًا أو تمثالان من تماثيل الحرية) يجب أن يحدث في الساعة 7:14 مساءً بالتوقيت الشرقي (2314 بتوقيت جرينتش) ، ويمكن اتباعه في ناسا البث المباشر.

من خلال ضرب Dimorphos وجهاً لوجه ، تأمل ناسا في دفعه إلى مدار أصغر ، مما يحلق عشر دقائق من الوقت الذي يستغرقه تطويق Didymos ، والذي يبلغ حاليًا 11 ساعة و 55 دقيقة – وهو التغيير الذي سيتم اكتشافه بواسطة التلسكوبات الأرضية في الأيام التي إتبع.

ستجعل تجربة إثبات المفهوم حقيقة واقعة ما تمت تجربته من قبل فقط في الخيال العلمي – لا سيما أفلام مثل “هرمجدون” و “لا تبحث”.

بينما تتحرك المركبة عبر الفضاء ، تطير بشكل مستقل للمرحلة النهائية للمهمة مثل صاروخ موجه ذاتيًا ، سيبدأ نظام الكاميرا الرئيسي ، المسمى DRACO ، في إرسال الصور الأولى لـ Dimorphos.

قالت نانسي شابوت من مختبر جونز هوبكنز للفيزياء التطبيقية (APL) ، الذي يستضيف وحدة التحكم في المهمة في إحاطة حديثة: “ستبدأ كنقطة صغيرة من الضوء ، ثم في النهاية سيتم تكبيرها وملء مجال الرؤية بالكامل”. .

وأضاف عالم الكواكب: “ستستمر هذه الصور حتى لا تستمر”.

بعد دقائق ، قمر صناعي بحجم المحمصة يُدعى LICIACube ، والذي انفصل عن DART قبل أسبوعين ، سيمر قريبًا من الموقع لالتقاط صور الاصطدام والقذف – الصخور المسحوقة التي ألقيت بفعل الاصطدام.

سيتم إرسال صورة LICIACube في الأسابيع والأشهر التالية.

مشاهدة الحدث أيضًا: مجموعة من التلسكوبات ، على الأرض وفي الفضاء – بما في ذلك جيمس ويب الذي تم تشغيله مؤخرًا – والذي قد يكون قادرًا على رؤية سحابة من الغبار الساطعة.

أخيرًا ، سيتم الكشف عن صورة كاملة لما يبدو عليه النظام عندما تصل مهمة وكالة الفضاء الأوروبية بعد أربع سنوات على الخط تسمى هيرا لمسح سطح ديمورفوس وقياس كتلته ، والتي لا يستطيع العلماء تخمينها إلا في الوقت الحالي.

يُعتبر عدد قليل جدًا من مليارات الكويكبات والمذنبات في نظامنا الشمسي خطرًا محتملًا على كوكبنا ، ولا يوجد أي منها في المائة عام القادمة أو نحو ذلك.

قال توماس زوربوشن ، كبير العلماء في ناسا: “أضمن لك أنك إذا انتظرت طويلاً بما يكفي ، فسيكون هناك جسم ما”.

نحن نعلم أنه من السجل الجيولوجي – على سبيل المثال ، ضرب كويكب Chicxulub الذي يبلغ عرضه ستة أميال الأرض قبل 66 مليون سنة ، مما أدى إلى غرق العالم في شتاء طويل أدى إلى انقراض جماعي للديناصورات مع 75٪ من الأنواع.

على النقيض من ذلك ، لن يتسبب كويكب بحجم ديمورفوس إلا في تأثير إقليمي ، مثل تدمير مدينة ، وإن كان بقوة أكبر من أي قنبلة نووية في التاريخ.

يأمل العلماء أيضًا في جمع معلومات جديدة قيّمة يمكن أن تبلغهم بطبيعة الكويكبات بشكل عام.

يعتمد مقدار الزخم الذي يضفيه DART على ديمورفوس على ما إذا كان الكويكب صخرًا صلبًا ، أو أشبه بـ “كومة قمامة” من الصخور المرتبطة بالجاذبية المتبادلة ، وهي خاصية لم تُعرف بعد.

لا نعرف أيضًا شكله الفعلي: سواء كان يشبه عظم الكلب أو كعكة الدونات ، لكن مهندسي ناسا واثقون من أن نظام التوجيه SmartNav الخاص بـ DART سيصل إلى هدفه.

إذا أخطأت ، فستحصل ناسا على فرصة أخرى في غضون عامين ، حيث تحتوي سفينة الفضاء على وقود يكفي فقط لتمرير آخر.

قال شابوت ، لكن إذا نجحت ، فهي خطوة أولى نحو عالم قادر على الدفاع عن نفسه من تهديد وجودي في المستقبل.

مصدر : Arab News

ترك الرد

من فضلك ادخل تعليقك
من فضلك ادخل اسمك هنا

مقالات ذات صلة

المخرجة السورية سعداد كعدان تتحدث عن فيلم “نزوح” قبل العرض الأول في البحر الأحمر

دبي: المخرجة السورية سدد كعدان ، التي ستعرض فيلمها الروائي الطويل الثاني "نزوح" في مهرجان البحر الأحمر السينمائي...

الرئيس التنفيذي لشركة أرامكو لن يحدث انتقال الطاقة دون انتقال مادي

الرياض: أصر الرئيس التنفيذي لشركة الزيت العربية السعودية على أن التحول العالمي للطاقة لن يحدث بدون انتقال مادي...